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いいモノみっけ!ハワイ旅「ハレイワ・ブレンド」

ハレイワ・ブレンド

パッションフルーツの爽やかな香りに、ほんの少しビターチョコレートのラスト・ノート。そんな芳醇なアロマが感じられるハワイ産コーヒーが、俺は大のお気に入り。
ノースショア・マーケットプレイス内の一角にある『ハレイワ・コーヒー・ギャラリー』の名物ブレンド、「ハレイワ・ブレンド」がそれだ。

ハレイワ・コーヒー・ギャラリー

「ただいま。」って感じで、パーキングロットに乗り付けると、この本格的なコーヒーショップの自家焙煎マシンから漂う、香ばしいコーヒーアロマが、鼻腔を程よくくすぐってくるせいか、ほとんどの人々の足が、決まってそちらに向かっていくのが、ちょっと滑稽に見える。

店内に入ると、ハワイ産(オアフ島、ハワイ島、カウアイ島、モロカイ島)の100%コーヒー豆のほか、「ハレイワ・ブレンド」、「ノースショア・ブレンド」、「ワイメア・ブレンド」といった、この店オリジナルのブレンド豆のコーヒパックが品良くディスプレイされているのが目に入ってきて、商品名だけでも楽しませてくれる。

レトロ感のする商品パッケージのひとつひとつには、豆の種別、アロマフレーバー、味のレベル、産地&収穫地の標高、etc が印字され、(自分はそこまででもないが・・・)コーヒー通のこだわりにも、丁寧なほどこしがしてあるのが、とっても嬉しい。

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カフェカウンターの奥から、「今日のチャンキー・チョコチップ・クッキーは、とっても良い感じだから、いかが?」と、嫌みなく語りかけてくれるショップ店員の前には、いかにも旨そうなカントリースタイルの自家製スイーツが並んでおり、町歩きのちょっとしたブレイクについついつまみ食いしてしまう。

オリジナルグッズ

オアフを訪れる度に、決まって車を走らせたくなるのは、やっぱりノースショア。そして決まって、日本の仲間にお土産にしているのが、この「ハレイワ・ブレンド」。
「またかぁ。」って思われてるかな? って半信半疑だったが、最近では「またお願い!」ってリクエストがあるほどだから、間違いない味なんだろう。

お気に入りのファイヤー・キングに「ハレイワ・ブレンド」をそっと注ぎ、古き良き時代のハワイを漂わせるハレイワ・オールドタウンの空気に思いを馳せつつ・・・、
さあ、次号のコラムを書き上げなくちゃ。